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Karlskirche

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en2 St. Charles’s Church or Karlskirche (German) is a marvelous church I visited while touring Karlsplatz, Vienna. With dark rich wood, gilded lines, frames and flowers, and soaring marble columns all wrapped in warm sunlight pouring in through deliberately placed windows, the church exemplifies the majesty that is baroque architecture. Fittingly dedicated to St. Charles Borromeo and begun by Holy Roman Emperor Charles VI, the glorious building serves almost as a testament to the saint’s association with the Counter-Reformation (a 16th and 17th century movement aimed at bringing protestants back into the Catholic fold with an emphasis on rich theological and architectural traditions). In a theatre of agony and triumph, powerful imagery inevitably leads one to consider one’s insignificance in the grand scheme of things: no doubt one of its principle purposes.

Even from outside, one is drawn from far and wide but the large dome that sits atop a tower betwixt two pillars carved from top to bottom with religious references. Its facade is rich with diverse elements. You can readily identify the Greek temple-inspired portico and the adjoining baroque towers. Two angelic beings carrying instruments of the Passion loom over pedestrians on their way to the front steps where saintly figures dot the roofing high above.

The church was undergoing renovations, so there was an elevator that workmen used to access the lattice hoisted beneath the ceilings for cleaning the paintings. I was able to see the beautiful works up close and then had a wonderful view of the city from the rooftop. Decorating the inside of the cupola is an image of the Holy Spirit descending as a bird. Saint Charles Borromeo is seen interceding, the instruments of the Passion, and people fleeing the light of the Church and the Eucharist. You’ll also notice that along both walls in the nave, there are many chapels dedicated to various saints or biblical events. You’ll notice the Rising of Lazarus and what looks like Pentecost depicted in two of those I photographed.

es2 La iglesia de San Carlos (se refiere como “Karlskirche” en Aleman) es una iglesia maravillosa he visitado cuando mientras visitaba Karlsplatz, Vienna. Hay oscura madera rica, flores y marcos dorados, y altas columnas de mármol, se cubren en luz de sol desde muchas ventanas especiales. Estos son unos de los elementos típicos de la grandeza que es el estilo barroco.
La iglesia se dedica a San Carlos Borromeo y su contrucción se empezó por Sacro Emperador Romano Carlos VI. San Carlos se conoce por su influencia en la Contrarreforma, un movimiento católico en siglo 16 y 17 contra los conquistas protestantes en Europa. El movimento utilizó las tradicciones ricas en teologia y arquitectura importancia. Cuando ves la exhibición de agonía y triumfo con las imágenes poderosas, considerarás tu insignificancia. Este es quizás uno de sus propósitos.

Cuando afuera, puedes a ver el domo desde muy lejos. El domo está entre dos columnas que se cubren en escenas biblicas. La fachada tiene un pórtico como un templo griego y torres magnificas adyacentes. Dos ángeles altas tienen los instrumentos de la crucifixión y vigilan la entrada principal. Tambien, hay algunos santos encima el tejado.

La iglesia estaba en reformas y había un ascensor que los trabajadores utilizan para la limpieza de las pinturas. Tuve la oportunidad ver las hermosas obras cerca y entonces tenía una maravillosa vista de la ciudad desde la azotea. En el interior de la cúpula es una imagen del Espíritu Santo descendiendo como un pájaro. San Carlos Borromeo se ve en intercesión; los instrumentos de la Pasión, y unas personas huyen de la luz de la Igelisia y la Eucaristía. También te darás cuenta en las paredes largas de la iglesia, hay muchas capillas dedicadas a varios santos o eventos bíblicos. Se dará cuenta de la resurrección de Lázaro y lo que parece Pentecostés en dos de mis fotos.

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Schloss Schonbrunn!

en2Today I visited Vienna’s Schönbrunn Palace! It is truly one of the most beautiful places I have seen on my travels. The main palace structure itself, its massive gardens complex, and lakes and hill combine for an awe-inspiring experience. Baroque has always beenone of my favourite architectural styles, but this former imperial summer palace made me love it even more! With its elaborate and dramatic ornamentation, it is one of the most important cultural monuments in Austria. Its structure served to highlight the Habsburg imperial power.

Some unique points include the Vienna Zoo (located on site), which is the oldest recorded zoo in the world. Also, Mozart’s first concert was performed at the age ofsix for the Empress in the Mirror Room. The French garden is perhaps the most fascinating: it is an intricate maze.

es2Hoy he visitado el Palacio Schönbrunn de Vienna! Es realmente uno de los lugares más bonitos que visté en mis viajes. La estructura principal del palacio, su complejo de jardines masiva, y lagos y una colina se combinan para ofrecer una experiencia impresionante. Uno de mis favoritos estilos arquitectónicos es el Barroco, pero en este antiguo palacio imperial de verano me gusta mucho más! Con su ornamentación elaborada, es uno de los monumentos culturales más importantes en Austria. Su estructura destaca el poder imperial de los Habsburgo.

Algunos puntos únicos incluyen el Zoo de Viena (que se encuentra en el complejo), que es el zool más antiguo en el mundo. Además, cuando Mozart tenía seis años, él tocaba para  la emperatriz en el Salón de Espejo. El jardín francés es quizás el más fascinante: es un laberinto intrincado!

In Vienna …And Some Long German Words

en2I set out early my first day in the Austrian capital. It was bright and sunny so I felt really excited about exploring. I was able to test out the train system, which I quickly realised depended a lot on trust. There were no turnstiles, I didn’t notice any guards, and many of the stations I visited were unmanned. I visited downtown Vienna for a few hours where I was able to buy a few souvenirs. Although I visited Berlin, I didn’t stay long enough to really take in much German. Even in cologne I was able to find an English version sign pointing to whatever I needed. But in Vienna, I noticed one of the most interesting things about German first hand. Like some English words, German likes compounded larger words from simpler words. But, the practice is on a whole other level in comparison. It’s done even to the point where a word can be over 21 letters long. Like the sign on a building near my hostel read bedienungstankstelle, which translates to “easy gas station.” I only knew that after using Google Translate haha! Umweltverschmutzung refers to pollution. Rindfleischetikettierung-süberwachungsaufgaben-übertragungsgesetz (translation: Rind (cattle) Fleisch (meat) Etikettierung(s) (labelling) Überwachung (supervision) Aufgaben (duties) Übertragun (assignment) Gesetz (law)) refers to the German-state law related to the labelling of beef and cattle. Sometimes graphics help, but other times they don’t. I noticed a sign on the train (pictured below) saying bitte nur mit beißkorb und leine meaning, “please only with muzzle and leash.” When I saw the graphic, I thought at the time that it meant dogs start dissolving on the train! I don’t know how I thought that made any sense at all!
es2El primer día en la capital austriaca, me fui temprano. Era un día brillante y soleado! Me sentí muy entusiasmado por explorar. Usé el sistema del tren, y vi que se basaba en una confianza fuerte en la gente. En muchas estaciónes, no había seguridad: no guardias, no barreras, y sin trabajadores. Fui al centro de la ciudad por unas horas y compré algunos recuerdos. Aunque yo visité Berlin, no me quedé mucho tiempo para oír realmente el alemán.
 Aún en Cologne me encontré señales en íngles en todos lugares. Pero, en Vienna, me encontré una de las cosas más interesantes sobre la lengua alemana con mis propios  oídos. Como unas palabras en íngles, Alemán es muy famoso para su palabras compuestos. Unas palabras son componen de muchas palabras pequeñas  y pueden tener hasta vientiún letras. Había un señal cerca de mi albergue que tenía “bedienungstankstelle.” En español, es iqual a “fácil gasolinera.” Y sólo sé por usando Google Translate :)! Umweltverschmutzung significa “polución.” Rindfleischetikettierung-süberwachungsaufgabenübertragungsgesetz (traducido: Rind (vacas) Fleisch (carne) Etikettierung(s) (etiquetado) Überwachung (control) Aufgaben (obligaciónes) Übertragun (asignación) Gesetz (ley)) se refiere a la ley alemana que regula el etiquetado de la carne y el ganado. A veces, los gráficos son útiles, pero otras veces no es así. Vi un señal en el tren (en la foto de abajo) con la frase “bitte nur mit beißkorb und leine.” Significa “please only with muzzle and leash.” Me pareció que dijo algo acerca de la disolución de perros :D!

Nach Österreich, Nach Wien!

I boarded the train at Budapest Keleti station at 15:10 bound for Vienna (Wien) WestBahnoff in Austria. I arrived at 18:00 after falling in and out of sleep along the way. I was able to see that the Austrians were greatly invested in renewable energies such as wind and solar. I wasn’t able to get too many clear shots because the train was traveling too fast, but I’ve included a shot of only of the many wind farms I saw along the Austrian countryside. I don’t remember if I was still stuck in sleep mode, but the subway station confused me. Perhaps I was to accustomed to the London model, where subway lines rarely, if at all, share the same track. But there was the green line and the brown line, both on the same track, in German.

Possibly helpful tip: Make sure you’re really awake before leaving a station :-)!
I stayed at the Wombat’s City Hostels Vienna At The Naschmarkt. It was a one of the nicest hostels on my entire trip, comparable to the MEININGER Hotel at Berlin Hauptbahnhof. It was set out more like a hotel than most of the other hostels I’d stayed at during my travels. With many floors, roomy elevators and large security doors dotted along the wide hallways, everything just seemed so much cleaner and happier (although I’m not quite sure how buildings can be happy, you’ll know what I mean when you’ve experienced it). Any additional cost in comparison to the other hostels in the area would’ve been completely justified, but the hostel was reasonably priced below most of any nearby competitor, outshining others in value and ratings. It’s really close to the Kettenbrückengasse rail station. Needless to say, that night I took advantage of the proximity and headed off to a nice shopping district nearby.

I also probably shouldn’t say, but this was another stop at which I committed the travel sin of eating at an American fast-food chain. This time it was McDonald’s and ordering my trusty Big Mac, I didn’t even bother looking for Austrian menu inclusions!